Que Es Artritis ?

La artritis es la inflamación de las articulaciones. La lesión inicial y principal la constituye la inflamación de la membrana que recubre la cavidad articular o membrana sinovial. Esta membrana aumenta de tamaño y produce más líquido del normal (lo que ocasiona la hinchazón de la articulación). La inflamación puede extenderse hacia el cartílago hialino provocando su destrucción así como afectación del hueso (lo que se traduce en alteraciones radiológicas) y además puede alcanzar a los tendones vecinos y a las bolsas articulares.

Por que se tiene artritis ?

Las causas dependen del tipo de artritis del que se trate. En algunos casos se desconocen (como ocurre en la artritis reumatoide, espondilitis anquilopoyética, enfermedades inflamatorias del tejido conectivo), otras veces la causa es la infección articular por un microorganismo (artritis séptica), en otros casos (artritis reactivas), la inflamación articular se manifiesta después de una infección en otra localización del organismo (aparato genitourinario, intestino, endocardio, faringe, meninges, aparato respiratorio) y en otras ocasiones, la artritis es producida por el depósito de microcristales en la articulación (como ocurre en la artritis gotosa o en la condrocalcinosis).

Sintomas Artritis ?

La clínica básicamente consiste en dolor articular (síntoma principal), inflamación o tumefacción, aumento del calor y en ocasiones, eritema de la zona.

El inicio puede ser brusco (artritis por microcristales o artritis bacterianas) o insidioso (artritis reumatoide, artritis en el lupus eritematoso, artritis psoriásica).

La localización es variable. Así, en algunos casos predomina la afectación monoarticular, como ocurre en la artritis séptica (que suele afectar a grandes articulaciones y en caso de drogadictos, a las articulaciones sacroilíacas, esternoclaviculares y condroesternales), en la gota (que se localiza principalmente en las articulaciones distales de las extremidades inferiores, sobre todo en el dedo gordo del pie) o en la condrocalcinosis (en la que la rodilla es la articulación que se afecta con mayor frecuencia). En otros casos, en cambio, la afectación es poliarticular, como en la artritis reumatoide (en la que se afectan principalmente las pequeñas articulaciones de manos, muñecas y pies), espondiloartropatías (en las que se afectan predominantemente las articulaciones de las extremidades inferiores), etc.

En cuanto a la distribución depende del tipo de artritis. Puede ser simétrica (artritis reumatoide) o asimétrica (espondiloartropatías).

La rigidez matutina es un criterio diagnóstico de la artritis reumatoide. Su duración es superior a una hora, hecho que permite diferenciarla de otras patologías, como la artrosis, en las que la rigidez es inferior a media hora.

A veces puede existir fiebre, lo que en principio orientaría a una artritis infecciosa, especialmente si se acompaña de escalofríos. Pero la fiebre, también puede estar presente en las artritis por microcristales y en algunas enfermedades inflamatorias del tejido conectivo (como el lupus eritematoso sistémico).

Por otro lado, hay que hacer notar, que algunas de las enfermedades que cursan con artritis tienen además manifestaciones extraarticulares. Por ejemplo, en la artritis reumatoide puede existir afectación cardíaca, pulmonar, ocular, neurológica, hematológica, renal, etc. En las espondiloartropatías, la manifestación extraarticular más frecuente suele ser la ocular, pero también se puede encontrar insuficiencia aórtica (espondilitis anquilopoyética), lesiones mucocutáneas (síndrome de Reiter) o psoriasis (artropatía psoriásica).

Tratamiento
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